Nederlands
Gamereactor
previews
Yooka-Laylee

Yooka-Laylee hands-on

We hebben enkele uren doorgebracht met het spirituele vervolg op Banjo-Kazooie.

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties
Yooka-Laylee

We werden onlangs uitgenodigd in Londen om de eerste twee uur te spelen van de kleurrijke platformgame Yooka-Laylee. Een evenement waarover ontwikkelaar Playtonic zowel nerveus als enthousiast was, doordat de game als zo lang in ontwikkeling is en het bijkomende Kickstarter-succes.

De eerste twee uur spelen zich af in de eerste wereld (Tribalstack Tropics), een vroege versie die we al eerder zagen, maar ook de belangrijke introductie waarin het verhaal uit te doeken wordt gedaan. Daarna kregen we ook de tweede wereld te zien, Glitter Glaze Glacier. Om spoiler-vrij achtergrondinformatie over het verhaal te geven: je speelt als Yooka en Laylee, een hagedis en een vleermuis en Capital B (een grote bij) steelt een boek van jullie om mee te nemen naar zijn hoofdkwartier, Hivory Towers. Hierdoor wordt raken belangrijke gepersonifieerde pagina's van het boek, Pagies genoemd, verspreid over verschillende werelden. Aan jou de taak om de Pagies te verzamelen en er achter te komen wat er allemaal aan de hand is.

Het leveldesign, wat we eerder al zagen, is veel meer open dan fans van Banjo-Kazooie zouden verwachten. Niet dat Banjo-Kazooie lineair was, maar de levels in Yooka-Laylee bieden veel meer om te zien en te doen, en daarbij rekenen we nog niet enkele verborgen schatten bij voor de perfectionisten onder ons. We spraken Playtonic's managing director en creative lead Gavin Price hierover en dat blijkt een bewuste keuze te zijn geweest:

"Dat weten we, omdat er een grote groep gamers is die we proberen aan te trekken met dit [...] iets dat we zeker wilde doen was om de touwtjes een beetje te laten vieren en iets meer vertrouwen te geven aan de speler en zeggen 'we denken niet dat jullie zo stom zijn als sommige games jullie proberen te laten voelen'. Maar vaak houden games te veel je hand vast. Ik zou zeggen dat dit een game is zoals speelgoed, waarmee je zelf kan omgaan zoals je dat wilt, en doet wat je wilt en wanneer je dat wilt doen, en niet dat wij zeggen dat 'je hier heen moet gaan, en daar' - we proberen interessante opties en keuzes voor je neer te leggen. Hopelijk is dat geen overweldigende keuze aantal."

In praktijk betekent dit dat je echt waar voor je geld krijgt in iedere wereld. Je kan niet alleen de content bereiken via tomes (de boeken die je instapt om een wereld te betreden), die ook meerdere geheimen bevatten, maar je krijgt ook de optie om, met Pagies, deze wereld uit te breiden en zo meer locaties en content toe te voegen. We hebben de eerste wereld, Tribalstack Tropics, ongeveer een uur gespeeld, zonder deze uit te breiden, en hebben toen nog lang niet alle beschikbare content gezien, er is dus zeker geen tekort aan activiteiten in Yooka-Laylee.

Yooka-Laylee
Yooka-LayleeYooka-LayleeYooka-Laylee

De diversiteit in visueel design is ook indrukwekkend. Natuurlijk bestaat veel van de uitgebrachte media voor Yooka-Laylee tot dusver vooral uit grasgroene vlaktes, en het lijkt het de go-to kleur voor het overkoepelende geheel, maar tijdens onze speelsessie hebben we veel meer gezien dat net zo imponerend was. Hivory Towers, bijvoorbeeld, is een indoor gebied dat bestaat uit een web van pijpen en een industrieel design dat is ontworpen als een bijenkorf. Dit was minstens zo creatief als Glitter Glaze Glacier, dat blauwwitte luchten combineert met de klassieke ijs-platformlevelsfeer. Stuk voor stuk zagen de werelden er afgewerkt en gedetailleerd uit en er is duidelijk gekeken hoe de game de typische Nintendo 64-platformlook overgezet kan worden naar hedendaagse graphics.

Tijdens het spelen komen we ook in aanraking met de diepgang van de gameplay, waarbij we er achter komen dat er altijd nieuwe dingen zijn om te ontdekken of in te investeren die de manier hoe je speelt veranderen. Zo ontdekken we bijvoorbeeld Playtonics (te vergelijken met de Perk-A-Colas in Call of Duty: Zombies) die je verschillende boosts of buffs geven, zoals meer health, en tijdens het spelen van de game speel je daar meer van vrij. Interessanter zijn echter de vaardigheden die de slang Twozer verkoopt. Met Quills, die vinden zijn in de hele spelwereld, zijn krachten te koop die gebruikt kunnen worden om nieuwe voorwerpen en gebieden te bereiken. Deze bestaan bijvoorbeeld uit de mogelijkheid om te glijden, tegen gladde heuvels op de rollen, projectielen of te schieten en nog veel meer.

Yooka-Laylee
Yooka-LayleeYooka-LayleeYooka-Laylee

Het schrijfwerk bewijst ook behoorlijk sterk te zijn en dit is waarschijnlijk ook waar het meest duidelijk is dat de game inspiratie haalt uit Banjo-Kazooie. De game zit vol met droog sarcasme, zinspellingen, woordspellingen, het doorbreken van de vierde muur, en de relatie tussen Yooka en Laylee is vrijwel gelijk aan die van Banjo en Kazooie. Dit betrekt zich ook op de schurken en de andere personages die je tijdens het avontuur tegenkomt, die zich er vaak ook van bewust zijn dat ze in een game zitten. Het ouderwetse gemompel dat weergeeft dat er gesproken wordt maakt ook zijn terugkeer uit het verleden.

Met zulke grote spelwerelden waren we een beetje bezorgd of Playtonic erin zou slagen om de kwaliteit van een hoog niveau en interessant te houden, maar na twee uur zijn we er vrij verzekerd van dat men hierin is geslaagd. Overal waar je terecht komt zijn er nieuwe dingen te zien, of dat het transformeren in een bloem is (ja, dat kan je doen) of het racen op een wolk. De studio heeft er voor gezorgd dat niets af doet aan de ervaring. "We proberen bescheiden te blijven en te reageren op zulke mogelijkheden als ze die voordoen", vertelt Price als we content bespreken. "Dus ja, er is een gigantische diversiteit. Dat komt er van als je een team hebt die creatieve vrijheid krijgen en vertrouwen om gewoon te doen, om te zien wat werkt en wat niet."

Technisch gezien loopt Yooka-Laylee prima en met name de animaties zijn indrukwekkend en soepel. Er waren enkele kleine problemen, bijvoorbeeld als we een tail-spin aanval deden, waarbij vijanden niet werden geraakt terwijl ze wel op het scherm aangeraakt werden, en we kwamen een keer vast te zitten in een val-animatie, maar echt grote problemen zijn we niet tegengekomen.

In het kort zijn we enthousiast geworden van onze uitgebreide hands-on met Yooka-Laylee en kijken we uit om meer omgevingen, vaardigheden en grappen te zien in het uiteindelijke product. Een grote vraag die iedereen bezighoudt is of dit puur voor liefhebbers van platformgames uit de Nintendo 64-periode, zoals Banjo-Kazooie is, of dat het ook nieuwe spelers weet te raken. We durven met zekerheid te zeggen dat dit het laatste is. Yooka-Laylee biedt voldoende uitdaging en heeft een duidelijke richting wat betreft toegankelijkheid en dat werkt in zijn voordeel. Het is bijna onmogelijk om de weg kwijt te raken en er is genoeg content om spelers uren bezig te houden. De 3d platformgame kent de laatste tijd weliswaar geen grote populariteit, maar Yooka-Laylee lijkt tot het beste in dit genre te behoren als het verschijnt in april.

Yooka-Laylee

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties
Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.