Nederlands
Gamereactor
previews
Starlink: Battle for Atlas

Starlink: Battle for Atlas

Toys-to-life krijgt een nieuwe kans met Ubisoft's innovatieve ruimteshooter.

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties

De korte geschiedenis van het toys-to-life genre is ongetwijfeld een van de meest geplaagde van de afgelopen tijd in de gamesindustrie. Na het jeugdige enthousiasme en het nodige succes onder jongere spelers (maar ook bij de meest fanatieke verzamelaars van 'figurines') ging de vlam die het genre had aangewakkerd - dankzij games als Disney Infinity, Lego Dimensions en Skylanders - al snel uit. Dit zorgde er voor dat veel titels een langzame dood stierven en veel projecten afgekapt. Een van de factoren die het genre hinderde waren de kosten om de verzameling bij te houden, waarbij prijzen er soms niet in wisten te slaan om spelers waar voor hun geld te geven.

Starlink: Battle for Atlas, Ubisoft's nieuwe scifi-game, verschijnt over enkele weken op drie verschillende platformen en het begint met een vergelijkbaar concept als die hierboven, maar probeert tegelijkertijd de game-ervaring naar een nieuw niveau te tillen. Het begint met het aanpakken van fouten die diens voorgangers hebben gemaakt en Ubisoft's nieuwe game probeert iets met veel meer diepgang te bieden. "Bouw, verken en ontdek" is overduidelijk het mantra dat Starlink: Battle for Atlas onderscheidt, maar de game probeert ook het verhaal van het toys-to-life genre te herschrijven.

Het project is sinds 2013 in ontwikkeling, nadat Ubisoft Toronto besloot zichzelf te wagen aan een nieuwe ambitieuze onderneming; het maken van een game waarin kinderen hun eigen ruimteschip kunnen bouwen, net als ze dat kunnen met Lego-blokjes; en daarbij de kleinste details aanpassen, zoals de motoren, wapens, vleugels en zelfs de piloot. Door gebruik te maken van het toys-to-life concept wordt dit fysieke figuur nagemaakt in de digitale wereld, waardoor spelers met hun creatie te spelwereld kunnen verkennen. Na enkele prototypes en afgeschreven modellen, wisten de makers eindelijk een opzet te vinden die bij hun behoeftes paste en jonge spelers de kans gaf om verschillende onderdelen van het ruimteschip op ieder ogenblik uit elkaar te halen en weer in elkaar te zetten. Het is een toffe opzet en, zoals we zelf ontdekten tijdens het spelen van de game, voegen deze onderdelen ook een belangrijk tactisch element toe aan de ervaring. Echter moeten we opmerken dat het ook mogelijk is om te spelen zonder een modelschip, zelfs al wordt het overduidelijk aangemoedigd dit niet te doen om te verzekeren dat je avontuur een meer persoonlijke ervaring is.

Starlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for Atlas
Starlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for Atlas

Wellicht lijkt de ervaring in zijn essentie erg op voorgaande toys-to-life games. In werkelijk is hetgene dat Starlink: Battle for Atlas onderscheidt de schaal van het verkennen en de vrijheid die spelers wordt geboden. Ze kunnen het Atlas-stelsel verkennen zonder per se het achterliggende verhaal te volgen dat de ervaring aan elkaar knoopt. Aan de basis van het verhaal bevindt zich een enorm simpele opzet die avonturiers verschillende planeten laat ontdekken en hen leert over de landschappen, flora en fauna op elk. Aan het begin van de game wordt het Equinox-ruimtestation - met de helden van dit avontuur aan boord - naar een planeet getrokken door een organisatie genaamd de Forgotten Legion; de kapitein van de Equinox wordt ontvoerd door de schurk Grax en het is aan de piloten om hun gezagvoerder te redden. Grax is ook op zoek naar een eeuwenoud ras genaamd de Warden, die blijkbaar over eeuwenoude technologie beschikken die hij in handen wil krijgen. Natuurlijk moet je ook deze plannen dwarsbommen en daarvoor werk je samen met andere buitenaardse rassen.

Het alliantiesysteem speelt een erg belangrijke rol in de game, aangezien het je nieuwe rassen laat werven, waardoor de structuur van de spelwereld verandert en - zodoende - de uiteindelijke ervaring. Een ander element waarmee je de gameplay kunt veranderen is de aanwezigheid van verschillende personages. Deze zijn allemaal te gebruiken door figuurtjes die je in het model van je ruimtevoertuig plaatst. Deze hebben verschillende achtergrondverhalen, evenals unieke vaardigheden en speelstijlen waarmee je het avontuur op nieuwe manieren kunt beleven. Dit heeft natuurlijk effect op de gameplay en verrijkt het avontuur met meer diepgang en geeft de speler een enorme hoeveelheid aan vrijheid om situaties op verschillende manieren aan te pakken.

Vrijheid en verkennen zijn mogelijk dankzij de naadloze spelwereld (of moeten we zeggen stelsel). Deze is geïnspireerd door de openwerelden van andere universums onder de vlag van Ubisoft, zoals die van Assassin's Creed en Watch Dogs. Starlink's lead gamedesigner, Jesse Knapp, gaf uitleg over wat de game biedt in vergelijking met voorgaande titels in het genre en wist ons te vertellen dat het eerste echte verschil ligt in deze gigantische openwereld, waarin de speler maximale vrijheid heeft om te verkennen. Alhoewel er dus een verhaal is dat alles aan elkaar knoopt, is het aan de speler om de bepalen hoe hij zich voortbeweegt in het Atlas-stelsel, zelf kiest welke planeten hij verkent, evenals wanneer en hoe dit gebeurt. Het andere interessante element is dat spelers tijdens hun avontuur bijgestaan kunnen worden door een tweede gebruiker via een 'jump-in jump-out' co-op systeem. Dankzij een gedeeld scherm, dat op ieder moment geactiveerd kan worden als er een twee speler is, kun je de ervaring ten alle tijden met een vriend delen.

Starlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for Atlas

Tijdens onze hands-on sessie konden we de Nintendo Switch-versie van de game uitproberen; de enige editie met Fox McCloud en het model van zijn ruimteschip. Creatieve director Laurent Malville weet ons te vertellen dat deze exclusieve samenwerking tussen Nintendo en Ubisoft voorkomt uit het verlangen van Ubisoft Toronto om jongere spelers kennis te laten maken met het iconische personage. Fox McCloud past bovendien perfect in Starlink. De besturing van de Switch-versie voelt simpel en intuïtief, waardoor zelfs een jongere speler direct aan de slag moet kunnen gaan. Het schaalmodel en het personage zijn tevens letterlijk in de Switch-controller ingebed (zoals je in de foto's hieronder kunt zien). We moeten toegeven dat we enorm verrast waren hoe licht deze was, zelfs al was het lichtelijk hinderlijk bij het spelen.

De echte ster van de show is de mogelijkheid om verschillende onderdelen van je ruimteschip naar wens te veranderen, waardoor de speler de setup kan aanpassen naar de situatie. In de korte tijd die we hadden om de game te proberen hebben we ons enorm vermaakt met het knutselen van de 'build' - een element dat versterkt wordt door de vindingrijkheid en creativiteit van jongere spelers - en visueel gezien blinkt Starlink: Battle for Atlas uit met diverse landschappen. Alhoewel we met enkele framerate 'drops' kregen te maken tijdens bepaalde vechtscènes. Het gevechtssysteem is vrij eenvoudig, maar bevat tegelijkertijd een uitstekend tempo, wat ongetwijfeld diens aantrekkingskracht zal verhogen. Aangezien we slechts een klein gedeelte van de game hebben gespeeld, moeten we nog zien of dit op de lange termijn niet repetitief gaat worden, zelfs als vonden we het zelf vrij interessant tijdens onze beperkte speelsessie.

Starlink: Battle for Atlas plaatst de speler in het middelpunt en doet er alles aan om hen de enige en echte hoofdrolspeler te maken van het avontuur, maar tegelijkertijd ook de onvervangbare maker van hun eigen unieke avontuur. Het concept achter Ubisoft Toronto's nieuwe game lijkt behoorlijk veelbelovend en is ook een manier om een nieuwe generatie kennis te laten maken met de wereld van interactieve entertainment. Dit keer via een diepgaande, meeslepende en creatieve ervaring. Het is allerminst een klassieke game voor kinderen, maar een ervaring met meerdere lagen die kleine ontdekkingsreizigers de kans biedt om te genieten van een avontuur dat ze zelf hebben geschreven. Hoeveel tijd ze daadwerkelijk in Atlas zullen doorbrengen valt nog te bezien, maar op het moment zijn van vooralsnog overtuigd. Het enige wat er nog valt te doen is wachten op 16 oktober voor het eindoordeel, als de game landt op de PlayStation 4, Xbox One en Nintendo Switch.

Je bekijkt

Preview 10s
Next 10s
Advertenties
Starlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for Atlas
Starlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for AtlasStarlink: Battle for Atlas
Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.