Nederlands
Gamereactor
previews
Mario + Rabbids Kingdom Battle

Mario + Rabbids Kingdom Battle hands-on

We bezochten Parijs om er achter te komen wat voor soort tactische gameplay we kunnen verwachten van Mario + Rabbids.

Alhoewel de eerste ontmoeting met de Rabbids en Super Mario werd bijgestaan door veel speculatie, was de uiteindelijke onthulling een van de grote verrassingen van de jaarlijkse E3. In plaats van nog een rpg bleek Mario + Rabbids Kingdom Battle een strategiegame te zijn à la Xcom. In Parijs demonstreerde Ubisoft aan ons dat deze ongebruikelijke ervaring niet zo oppervlakkig is. Maar er schuilt een addertje onder het gras.

Als we ons Mario voorstellen met een dikke gun in zijn handen, is dat een soort van tof, maar ook wat vreemd. Afgezien van enkele grappige strips en fan-made video's op het internet, die de loodgieter en zijn hele gang op de hak nemen, is de Mushroom Kingdom altijd erg vreedzaam geweest. Ok, er zat een waterpistool in Super Mario Sunshine - maar dat lijkt de limiet te zijn van hoe ver Nintendo lange tijd heeft willen gaan. Inmiddels halverwege in zijn dertiger-jaren kan de knuffelbare bebaarde loodgieter eindelijk aan de slag met zwaarder geschut. Dus Mario, Luigi, Peach en Yoshi pakken er wat wapens en zelfs enkele granaten bij om zichzelf te beschermen. Wat ooit ondenkbaar leek wordt realiteit in Mario + Rabbids Kingdom Battle, omdat, zoals sommige van jullie weten, sommige situaties drastische maatregelen vereisen...

De gekken Rabbids van Ubisoft zijn de Mushroom Kingdom binnengevallen en zorgen voor veel chaos. Zoals verwacht is de titel meteen vanaf het begin erg grappig en gelukkig gaat dat veel verder dan alleen de bizarre outfits van de Rabbids. Echter waren veel van ons na de E3 sceptisch of Mario + Rabbids Kingdom Battle wel een volwaardige strategiegame wordt die de nodige diepgang bevat, want het leek er bijna op of Ubisoft een oppervlakkige aanpak verkoos. Beide reeksen staan bekend om hun eenvoud en toegankelijkheid. Echter werkt Ubisoft niet aan een 'light'-versie van het genre om het speelbaar te maken voor doorsnee gamers of kleine kinderen. Je kan echt de volledige aanpak verwachten, met al de gebruikelijke spelmechanismen plus een volwaardige portie van de gekkigheid die de konijnen bieden.

Voor ieder gevecht kunnen we uit drie personages kiezen van Mario en zijn vrienden evenals de passend verklede Rabbid-personages. Iedere persoonlijkheid kent zijn unieke vaardigheden en zijn eigen sterktes en zwaktes. Dit kan ook gezien worden in de persoonlijke 'skill trees', evenals hun primaire en secundaire wapentuig en hun twee speciale technieken. De skill tree is verdeeld in beweging, aanval, techniek en andere en ook al lijken sommige paden erg op elkaar, de meest zijn op maat gemaakt voor de specifieke personages. Princess Peach bijvoorbeeld kan een techniek leren die haar bondgenoten geneest, terwijl Mario de mogelijkheid heeft om een counteraanval te gebruiken, op het moment dat een vijand uit zijn cover ontsnapt. En Luigi's lange benen geven hem meer bewegingsvrijheid.

Mario + Rabbids Kingdom BattleMario + Rabbids Kingdom Battle

Op het eerste gezicht lijkt de game inderdaad vrij simpel, maar na enkele rondes wordt het duidelijk hoeveel aandacht er daadwerkelijk in het systeem is gestopt. De juiste combinatie van alle mogelijkheden is de sleutel tot het winnen van de strategische gevechten. Tijdens een beurt kunnen onze personages andere vijanden aanvallen of vaardigheden activeren, nieuwe gebieden verkennen via buizen, en teamleden gebruiken als trampoline om de radius van hun acties te vergroten. Over mogelijkheden gesproken: er zijn secundaire wapens ter beschikking, zoals een hamer, granaten en zelfs kleine voertuigen, die bijvoorbeeld honingschade kunnen toedienen (pas op, dat plakt!). Opzoek naar zwakke punten van de vijand, het 'flanken' van hun posities en aanvallen van achteren is niet genoeg om de meeste ontmoetingen door te komen. Onze drie personages moeten als een team functioneren.

Je komt er simpelweg niet doorheen zonder het hebben van een strategie, iets dat we op de harde manier moesten leren in een gedeelte in een later stuk van de game. In de spookachtige wereld is er een level waarin vijanden continue blijven verschijnen en moeten we een bepaald gebied bereiken om verder te geraken. Echter dit simpele plan wordt lastig gemaakt door een kwartet van lastige Boo's die een personage vangen als ze te dichtbij komen. Ze halen geen energie van het team of laten ze schrikken, hun strategie is veel verzadelijker; ze ontvoeren de bezeten personages en laten ver weg van de rest los op een ander punt van de spelwereld, te ver van ons doelwit en te ver van de andere twee helden, dus weerloos.

Mario + Rabbids Kingdom BattleMario + Rabbids Kingdom Battle

We hadden drie pogingen nodig om uiteindelijk te ontsnappen aan het terreur van de Boo's. Om het vervolgens op te nemen tegen de eindbaas van die wereld; we moesten ook een klein raadsel oplossen en de weg naar het volgende gebied vrijspelen. Wat betreft het verhaal: Bowser misbruikt de krachten van een speciale Rabbid voor zijn kwaadaardige plan om een vaste stroom aan nieuwe vijanden te produceren. Een van deze is de combinatie van een Rabbid, een van de Boo-spoken, en een grammofoon. Het resultaat is een opera-zingende fantoom die prachtige herinneringen ontwakend aan de Great Mighty Poo uit Conker's Bad Fur Day. Dit eindbaasgevecht is eveneens turn-based en we moeten eerst enkele spotlights vernietigen om het monster schade te doen.

Het algehele pakket laat een erg goed indruk achter. Mario + Rabbids Kingdom Battle biedt uitdagende gevechten, veel tactische mogelijkheden en de kans om een individuele speelstijl toe te passen, maar het combineert dat allemaal ook met een element van verkenning. In Kingdom Battle zijn er veel dingen om te ontdekken, kleine geheimen die gevonden kunnen worden en een wereld die vol zit met referenties naar typische Mario-situaties. We hebben een erg goed gevoel dat dit allemaal al een goed afgeronde ervaring samenkomt.

Co-op werd ook aangekondigd op de E3. Deze modus bevat 16 maps, waarop twee spelers met twee toegewezen personages samen moeten werken. In Parijs waren drie van de maps speelbaar en deze leken een ervaring te tonen die vergelijkbaar was met wat we gezien hebben van de singleplayermodus. Het begint langzaam en simpel, maar de uitdaging wordt steeds groter en we verwachten interessante ideeën wat betreft de structuur en nieuwe missiedoelen. Onze beurten waren bijvoorbeeld beperkt om een bepaald doel te bereiken, dit zodat we van te voren een plan moeten hebben. Die levels spelen bijna als een puzzels en er zijn ook escortmissies toegevoegd.

Mario + Rabbids Kingdom BattleMario + Rabbids Kingdom Battle

Misschien is dit een van de reden waarom Ubisoft nog niet over de onlinemodus praat op dit moment. De selectie van personages is vitaal voor iedere missie, waardoor spelers samen moeten werken en hun opties moeten bespreken. In sommige gevallen is het handiger om geduldiger te spelen, en soms werkt het beter als beide personen zich in dezelfde ruimte bevinden en elkaar goed kennen. Toch houden we onze vingers gekruist dat we zelf bij de release kunnen kiezen en dat online-ondersteuning in ieder geval wordt aangeboden als een optie.

Co-op voelt sowieso als een bonus voor ons. Het is een leuke toevoeging, dat geven we toe, maar de nadruk ligt heel duidelijk op de singleplayerervaring. Deze is niet alleen leuk en vermakelijk, maar biedt ook diepgang. Daarbovenop kunnen we samen met een vriend spelen en onze tactische ervaringen delen, ook zonder onlinesupport is Mario + Rabbids Kingdom Battle een welkome verrassing. Het strategiegenre lijkt verrijkt te gaan worden middels de nieuwe mogelijkheden en toevoegingen die zowel de Mario- als Rabbids-franchise toevoegen en het is zeker een game die nieuwe spelers zal aanspreken.

Mario + Rabbids Kingdom BattleMario + Rabbids Kingdom Battle
Cookie

Gamereactor gebruikt cookies om te verzekeren dat we je de beste browse-ervaring op onze website bieden. Als je verdergaat, nemen we aan dat je tevreden bent met ons cookiesbeleid.